Sandwiches en la Torre de la Vela

Asociacionismo, libertad y comida rápida, por Jahd

26 de Junio 2004

Las cadenas de comida rápida, concienciadas con la salud

No es necesario que nuestros políticos legislen a toda máquina por nuestro bien, ya sea por el tabaco, las drogas o la comida rápida. En un mercado libre proveedores y consumidores terminan podiéndose de acuerdo. Es más, son los proveedores quienes tienen que proporcionar a sus clientes lo que les piden. Ejemplo, en el Boston Globe:

Don't super size me

Fast-food chains now offer an array of alternatives for health-conscious consumers looking to avoid burgers and fries

The most loudly promoted item on the menu at McDonald's these days is the Go Active Happy Meal. Designed for adults, it contains an entree salad and a bottle of water. Instead of a toy, you get a pedometer. Clipped to belt or waistband, it measures how many steps you take.

In introducing healthy options, Mickey D's is not alone. The Subway chain now has meal-sized salads on the menu, as does Burger King. Not to be left out, KFC is offering a version of the Colonel's Secret Recipe that is roasted, not fried.

[McDonald's] spokesman Bill Whitman says they're "responding to the customers' wants and needs" with the new items. "Our intent is to provide customers with choice and options," says Whitman. At Subway, which has long positioned itself as a healthy and fresh alternative to other fast-food chains, spokesman Kevin Kane agrees. "We just want to provide choices for people," he says.

(las negritas son mias)

Los hay que dudan de las motivaciones de las cadenas de comida rápida para ofrecer estas alternativas saludables:

these fast-food items are reaching out to new customers while offering regulars some ostensibly healthy choices. With lawsuits, new reports on the obesity crisis, and films such as "Super Size Me" mocking fast food, the chains needed to do something quickly about their image.
[...]
Fast-food restaurants' offering choices is nothing new, says Ellen Ruppel Shell, author of "The Hungry Gene: The Science of Fat and the Future of Thin." What's changed is the motivation behind the new meals. Salads have long been one way to avoid what Shell calls the "veto factor." That is, if one member of a lunch group is on a diet, he or she may veto fast-food as an option.

Visto esto, ¿a las cadenas de comida rápida les importa realmente la salud de los clientes? No. ¿Cuál es su motivación? El hacer negocio, el atraer a nuevos clientes con productos más saludables, satisfacer las propias necesidades de rentabilizar el negocio, y para ello deben satisfacer las necesidades que demandan los individuos. Y ello implica también un aumento en la libertad de elección. Lo que garantiza un sistema de libre mercado es que si en la escala de preferencias de algunos individuos hay ciertas opciones que les proporcionarán felicidad (como comer una ensalada o carne a la brasa en lugar de a la plancha), otros individuos se las ofrecerán, para que, mediante el intercambio económico, obtengan el medio de a su vez alcanzar aquellas cosas que les dan felicidad (como tener un avión privado, un ático en Central Park West o un chalet en la Costa Azul).

Egoismo, negocio, competencia, libertad y salud, cogidos de la mano. Por cosas así amo al capitalismo.